瑜伽墊的故事(上)》它真的有需要嗎?

瑜珈墊已成為現代瑜伽練習的重要標記,它不僅僅是瑜伽人使用的工具,也是一種象徵;在這個長方型的空間裡,可以把日常生活受到的壓力、混亂和不可預期事件,在這裡釋放。

在上個世紀中葉以前,並無專門為練瑜伽而生產的「瑜伽墊」(練瑜伽當然也可能會找塊墊子或毯子),現代瑜伽墊其實是最近半個世紀才流行起來的產物。談起瑜伽墊的功能,大家耳熟能詳的就是防滑、紋路…等,其實這些功能當初是為了特殊需求而設計出來的;現在就來看看現代瑜伽墊的簡史。

現代瑜伽墊簡史

安吉拉法默(Angela Farmer)是瑜伽界著名且受尊敬的瑜伽教師之一,她教瑜伽逾40年,現代瑜伽墊就是為了她的個人的特定需求,而「發揚光大」起來的。

安吉拉在年輕時,因手術關係,導致手腳汗腺失去了排汗功能,手腳無法流汗,那麼就永遠是乾燥的;她練瑜伽時,乾燥的手腳在在乾燥的環境下,就會滑來滑去,想想乾燥的手腳在光滑的地板上做下犬式,就可了解那種況味。

安吉拉的生理狀況,並沒有阻止她追隨大師艾揚格(B. K. S. Iyengar)練習,可是艾揚格不准許她在在泡沫床墊上或是用水抹在她的手腳上練習,所以安吉拉的瑜伽,都是在「滑來滑去」的環境中成長;一直到1968年,她在慕尼黑教學時,在一個地毯廠找到了個薄墊子,這個墊子有些粘性,終能解決她的手腳滑動問題。

等到她回到倫敦繼續教學,她使用的「地毯瑜伽墊」非常受學生歡迎,於是安吉拉的父親與德國地毯廠聯繫供貨,成為第一家瑜伽墊零售商。

改變了練瑜伽方式

有個前提必須說明,過去練瑜伽使用的墊子,並不強調粘性與防滑,而由安吉拉開發出來的帶有粘性的瑜伽墊,是有「治療性質」的瑜伽墊,關鍵就在墊子有粘性(可防止安吉拉的手腳滑動),而防滑墊也從此改變了現代人練瑜伽的方式。

如果你曾在在草地上、沙灘上、甚至毯子上練瑜伽,就能體會到在這些環境下做體式時,保持姿勢比讓身體伸展更為費勁,你必須使用額外的力量,去維持定位,防止雙手和雙腳滑開。

練瑜伽時手腳接觸面如果不易滑動,姿勢就很容易固定住,那麼膝蓋、臀部、肘部和肩膀都會「撐」住;然而關節「撐」在那裡,會導致許多問題,藉著瑜伽墊的粘性來做伸展,有可能會磨傷臀部和膝蓋;增加瑜伽墊的防滑性,容易影響練瑜伽施力與伸展互動的平衡。

以三角式(utthita trikonasana)為例,如果墊子防滑性很強,前腳就能撐住不動,這樣可將更多的重量「靠」前腿上,而不是以腿部肌肉拉著。試試在毯子上練習三角式,就能體驗出前腿的感覺有多麼不同,為了避免前腿向前滑,你必須用力去搞定它。

前面的例子可以說明,現代瑜伽墊改變了瑜伽練習,以前做體式需要出很多力量,現在則是要做更多的伸展。

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